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カラダもココロも健康にしてくれる!アラフォー世代のウォーキング

カラダもココロも健康にしてくれる!アラフォー世代のウォーキング

アラフォー世代のウォーキング

ウォーキングが40代、50代と年齢を重ねても「きれいで健康的なカラダを保つ」ことに効果的だということをご存知でしょうか?

40代に入ると、女性ホルモンの分泌量は大幅に減少していきます。肌は最も安定している時期である反面、ホルモンのバランスが大きく変化することにより、疲れやすくなったり脂肪がつきやすくなったりと、カラダに訪れる変化についていけない方も多いようです。

無理な運動や筋トレ、それに食事制限などをすると、逆にカラダを痛めたり負担になってしまいます。日常の習慣を少し変えてみるだけで、心身ともに健康できれいになれる方法が「ウォーキング」です。ウォーキングは時間も場所も選ばず、いつでも自分の都合に合わせて行うことができ、軽度の運動のため、体力に自信のない方でも大丈夫です。

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ウォーキングの効果とは

ウォーキングの効果は、脂肪燃焼、血流改善、免疫力アップ、自律神経のバランスを保つなど、さまざまな効果があります。これらは女性ホルモンのバランスが激変するアラフォー世代の女性にとっては、どれもが嬉しい効果といえます。

脂肪を燃焼させる

ウォーキングなどの有酸素運動で脂肪燃焼させるには、約30分間は行うことが大切です。脂肪は歩き始めて20分以上経ってから燃焼が始まるとされてるからです。「30分間」という軽度なウォーキングだと疲労がたまりにくいので、できるだけ毎日行うことを目標にしましょう。無理をしないから続けやすく、続けることができるから、全身をバランスよく鍛えて太りにくいカラダを作ることができます。

ウォーキング後の45分間以内にアミノ酸やプロテイン(タンパク質)を取ると、カラダに筋肉を生成しやすくなります。プロテイン(たんぱく質)は、牛乳などで手軽に補うことができます。

血流を改善する

ウォーキングの一番の効果は「血流改善」です。心臓から一番遠い場所にある足が、ウォーキングによってカラダの全ての血流を促進します。足裏は血液を循環させるポンプのような役割を果たしているのです。

知らず知らずのうちに心肺機能も鍛えられ、血流が促進されることにより血管の状態も改善されます。血流が良くなることで、肌がきれいになったり、むくみなどの悩みにも効果があります。

免疫力アップ

免疫力と運動は密な関係にあります。ウォーキングでカラダを動かすことで血行がよくなり、ナチュラルキラー細胞(NK細胞)が活性化されはじめます。ナチュラルキラー細胞(NK細胞)とは、病原菌やウイルス感染などにより、カラダの中に異常な細胞が発生すると攻撃をして守ってくれる細胞のことです。しかし、運動をしていない時、この細胞の活性力は低下しています。

ウォーキングのような軽度な運動は免疫力をアップさせますが、マラソンなどの激しい運動は逆に免疫力を低下させてしまうので注意が必要です。

自律神経のバランスを保つ

ウォーキングなどで適度な運動を行うと、血流が促進されてセロトニンが脳内に分泌されます。このセロトニンが副交感神経の働きを助けて自律神経のバランスを保ちます。

セロトニンとは「しあわせホルモン」とも呼ばれる神経伝達物質で、具体的には、精神の安定や安定感、平常心、頭の回転をよくするなど、活発に脳を働かせる脳内物質です。特にストレスへの効能が大きく、体内で自然につくられるもので精神安定剤とよく似た分子構造をしています。

ウォーキング後のプロテイン摂取がおすすめな理由

ウォーキング後は代謝が上がって、カラダはエネルギーを必要としている状態です。ウォーキングに関わらず、マラソンや水泳などのスポーツをした後、45分以内にプロテイン(たんぱく質)を摂ると筋肉が形成されやすくなります。筋肉量が増えることでカラダにもたらすメリットを3つ、ご紹介します。

メリット1. 基礎代謝が上がる

基礎代謝とは、1日動かなくても消費してくれるカロリーのことです。筋肉量を増やすことで基礎代謝が上がり、1日の消費カロリーが増えることで、体脂肪が燃える量も増えることに繋がり、ダイエットも成功しやすくなります。

メリット2. 体温が上がる

体温が上がることで免疫力がアップします。あまり知られていないかもしれませんが、体温が上がると免疫力は高まり、逆に、体温が下がると免疫力は低下すると考えられています。

メリット3. スタイルアップ

体脂肪は筋肉によって支えられています。筋肉が増えると支えられる体脂肪も増えて、カラダが引き締まったように見えます。筋肉量が増えると体脂肪も燃えやすくなり、引き締まる&体脂肪が減るという2つのメリットを同時にもたらします。

まとめ

いかがでしたでしょうか?
ウォーキングはカラダもメンタルも健康にしてくれる、手軽に行えて効果的な運動です。ウォーキングに慣れない間はすぐに息が上がってしまうかも知れませんが、続けるうちに心肺機能が鍛えられ、呼吸もスムーズに変わっていることが実感できるはずです。

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